第一零八回 强欢笑蘅芜庆生辰 死缠绵潇湘闻鬼哭            

    却说贾政先前曾将房产并大观园奏请入官,内廷不收,又无人居住,只好封锁.因园子接连
尤氏惜春住宅,太觉旷阔无人,遂将包勇罚看荒园.此时贾政理家,又奉了贾母之命将人口渐次
减少,诸凡省俭,尚且不能支持.幸喜凤姐为贾母疼惜,王夫人等虽则不大喜欢,若说治家办事
尚能出力,所以将内事仍交凤姐办理.但近来因被抄以后,诸事运用不来,也是每形拮据.那些
房头上下人等原是宽裕惯的,如今较之往日,十去其七,怎能周到,不免怨言不绝.风姐也不敢
推迟,扶病承欢贾母.过了些时,贾赦贾珍各到当差地方,恃有用度,暂且自安,写书回家,都言
安逸,家中不必挂念.于是贾母放心,邢夫人尤氏也略略宽怀.

    一日,史湘云出嫁回门,来贾母这边请安.贾母提起他女婿甚好,史湘云也将那里过日平安
的话说了,请老太太放心.又提起黛玉去世,不免大家泪落.贾母又想起迎春苦楚, 越觉悲伤起
来.史湘云劝解一回,又到各家请安问好毕,仍到贾母房中安歇,言及" 薛家这样人家被薛大哥
闹的家破人亡.今年虽是缓决人犯,明年不知可能减等?"贾母道: "你还不知道呢,昨儿蟠儿媳
妇死的不明白,几乎又闹出一场大事来.还幸亏老佛爷有眼,叫他带来的丫头自己供出来了,那
夏奶奶才没的闹了,自家拦住相验.你姨妈这里才将皮裹肉的打发出去了.你说说,真真是六亲
同运!薛家是这样了,姨太太守着薛蝌过日, 为这孩子有良心他说哥哥在监里尚未结局,不肯
娶亲.你邢妹妹在大太太那边也就很苦. 琴姑娘为他公公死了尚未满服,梅家尚未娶去.二太
太的娘家舅太爷一死,凤丫头的哥哥也不成人,那二舅太爷也是个小气的,又是官项不清,也是
打饥荒.甄家自从抄家以后别无信息."湘云道:"三姐姐去了曾有书字回家么?"贾母道:"自从
嫁了去,二老爷回来说,你三姐姐在海疆甚好.只是没有书信,我也日夜惦记,为着我们家连连
的出些不好事,所以我也顾不来.如今四丫头也没有给他提亲.环儿呢,谁有功夫提起他来.如
今我们家的日子比你从前在这里的时侯更苦些.只可怜你宝姐姐,自过了门,没过一天安逸日
子.你二哥哥还是这样疯疯颠颠,这怎么处呢!"湘云道: "我从小儿在这里长大的,这里那些人
的脾气我都知道的.这一回来了,竟都改了样子了.我打量我隔了好些时没来,他们生疏我.我
细想起来,竟不是的,就是见了我,瞧他们的意思原要象先前一样的热闹, 不知道怎么,说说就
伤心起来了.我所以坐坐就到老太太这里来了."贾母道:"如今这样日子在我也罢了,你们年轻
轻儿的人还了得!我正要想个法儿叫他们还热闹一天才好, 只是打不起这个精神来."湘云
道:"我想起来了, 宝姐姐不是后儿的生日吗,我多住一天,给他拜过寿,大家热闹一天.不知老
太太怎么样? "贾母道:"我真正气糊涂了.你不提我竟忘了,后日可不是他的生日!我明日拿出
钱来,给他办个生日.他没有定亲的时侯倒做过好几次,如今他过了门,倒没有做. 宝玉这孩子
头里很伶俐很淘气,如今为着家里的事不好,把这孩子越发弄的话都没有了.倒是珠儿媳妇还
好,他有的时侯是这么着,没的时侯他也是这么着,带着兰儿静静儿的过日子, 倒难为他."湘
云道:"别人还不离,独有琏二嫂子连模样儿都改了,说话也不伶俐了.明日等我来引导他们,看
他们怎么样.但是他们嘴里不说,心里要抱怨我,说我有了----"湘云说到那里,却把脸飞红了.
贾母会意,道:"这怕什么.原来姊妹们都是在一处乐惯了的, 说说笑笑,再别要留这些心.大凡
一个人,有也罢没也罢,总要受得富贵耐得贫贱才好. 你宝姐姐生来是个大方的人,头里他家
这样好,他也一点儿不骄傲, 后来他家坏了事,他也是舒舒坦坦的.如今在我家里,宝玉待他好,
他也是那样安顿,一时待他不好,不见他有什么烦恼.我看这孩子倒是个有福气的.你林姐姐那
是个最小性儿又多心的, 所以到底不长命.凤丫头也见过些事,很不该略见些风波就改了样子,
他若这样没见识,也就是小器了.后儿宝丫头的生日,我替另拿出银子来, 热热闹闹给他做个
生日,也叫他欢喜这一天."湘云答应道:"老太太说得很是.索性把那些姐妹们都请来了, 大家
叙一叙."贾母道:"自然要请的."一时高兴道:"叫鸳鸯拿出一百银子来交给外头,叫他明日起
预备两天的酒饭."鸳鸯领命,叫婆子交了出去.一宿无话.次日传话出去,打发人去接迎春,又
请了薛姨妈宝琴,叫带了香菱来.又请李婶娘.不多半日,李纹李绮都来了.宝钗本没有知道,听
见老太太的丫头来请,说:" 薛姨太太来了,请二奶奶过去呢."宝钗心里喜欢,便是随身衣服过
去,要见他母亲.只见他妹子宝琴并香菱都在这里,又见李婶娘等人也都来了.心想:"那些人必
是知道我们家的事情完了, 所以来问侯的."便去问了李婶娘好,见了贾母,然后与他母亲说了
几句话, 便与李家姐妹们问好.湘云在旁说道:"太太们请都坐下,让我们姐妹们给姐姐拜寿. "
宝钗听了倒呆了一呆,回来一想:"可不是明日是我的生日吗!"便说:"妹妹们过来瞧老太太是
该的, 若说为我的生日,是断断不敢的."正推让着,宝玉也来请薛姨妈李婶娘的安. 听见宝钗
自己推让,他心里本早打算过宝钗生日,因家中闹得七颠八倒,也不敢在贾母处提起,今见湘云
等众人要拜寿,便喜欢道:"明日才是生日,我正要告诉老太太来. "湘云笑道:"扯臊,老太太还
等你告诉.你打量这些人为什么来?是老太太请的!"宝钗听了,心下未信.只听贾母合他母亲
道:"可怜宝丫头做了一年新媳妇, 家里接二连三的有事,总没有给他做过生日.今日我给他做
个生日,请姨太太,太太们来大家说说话儿. "薛姨妈道:"老太太这些时心里才安,他小人儿家
还没有孝敬老太太,倒要老太太操心."湘云道:"老太太最疼的孙子是二哥哥,难道二嫂子就不
疼了么!况且宝姐姐也配老太太给他做生日."宝钗低头不语.宝玉心里想道:"我只说史妹妹出
了阁是换了一个人了,我所以不敢亲近他,他也不来理我.如今听他的话,原是和先前一样的.
为什么我们那个过了门更觉得腼腆了,话都说不出来了呢?"正想着, 小丫头进来说:"二姑奶
奶回来了."随后李纨凤姐都进来,大家厮见一番.迎春提起他父亲出门,说:"本要赶来见见,只
是他拦着不许来,说是咱们家正是晦气时侯,不要沾染在身上. 我扭不过,没有来,直哭了两三
天."凤姐道:"今儿为什么肯放你回来?"迎春道: "他又说咱们家二老爷又袭了职,还可以走走,
不妨事的,所以才放我来."说着,又哭起来.贾母道:"我原为气得慌,今日接你们来给孙子媳妇
过生日,说说笑笑解个闷儿. 你们又提起这些烦事来,又招起我的烦恼来了."迎春等都不敢作
声了.凤姐虽勉强说了几句有兴的话,终不似先前爽利,招人发笑.贾母心里要宝钗喜欢,故意
的呕凤姐儿说话.凤姐也知贾母之意,便竭力张罗,说道:"今儿老太太喜欢些了.你看这些人好
几时没有聚在一处, 今儿齐全."说着回过头去,看见婆婆尤氏不在这里,又缩住了口. 贾母为
着"齐全"两字,也想邢夫人等,叫人请去.邢夫人,尤氏惜春等听见老太太叫, 不敢不来,心内
也十分不愿意,想着家业零败,偏又高兴给宝钗做生日,到底老太太偏心,便来了也是无精打采
的.贾母问起岫烟来,邢夫人假说病着不来.贾母会意,知薛姨妈在这里有些不便,也不提了.
    一时摆下果酒.贾母说:"也不送到外头,今日只许咱们娘儿们乐一乐."宝玉虽然娶过亲的
人,因贾母疼爱,仍在里头打混,但不与湘云宝琴等同席,便在贾母身旁设着一个坐儿, 他代宝
钗轮流敬酒.贾母道:"如今且坐下大家喝酒,到挨晚儿再到各处行礼去. 若如今行起来了,大
家又闹规矩,把我的兴头打回去就没趣了."宝钗便依言坐下.贾母又叫人来道:"咱们今儿索性
洒脱些,各留一两个人伺侯.我叫鸳鸯带了彩云,莺儿,袭人,平儿等在后间去,也喝一钟酒."鸳
鸯等说:"我们还没有给二奶奶磕头,怎么就好喝酒去呢. "贾母道:"我说了,你们只管去,用的
着你们再来."鸳鸯等去了.这里贾母才让薛姨妈等喝酒,见他们都不是往常的样子,贾母着急
道:"你们到底是怎么着?大家高兴些才好."湘云道:"我们又吃又喝,还要怎样!"凤姐道:"他们
小的时侯儿都高兴,如今都碍着脸不敢混说,所以老太太瞧着冷净了."
    宝玉轻轻的告诉贾母道:"话是没有什么说的,再说就说到不好的上头来了.不如老太太出
个主意, 叫他们行个令儿罢."贾母侧着耳朵听了,笑道:"若是行令,又得叫鸳鸯去."宝玉听了,
不待再说,就出席到后间去找鸳鸯,说:"老太太要行令,叫姐姐去呢."鸳鸯道:"小爷,让我们舒
舒服服的喝一杯罢,何苦来又来搅什么."宝玉道:"当真老太太说,得叫你去呢,与我什么相
干."鸳鸯没法,说道:"你们只管喝,我去了就来."便到贾母那边.老太太道:"你来了,不是要行
令吗."鸳鸯道:"听见宝二爷说老太太叫,我敢不来吗.不知老太太要行什么令儿?"贾母道:"那
文的怪闷的慌,武的又不好,你倒是想个新鲜顽意儿才好."鸳鸯想了想道:"如今姨太太有了年
纪,不肯费心,倒不如拿出令盘骰子来, 大家掷个曲牌名儿赌输赢酒罢."贾母道:"这也使得."
便命人取骰盆放在桌上.鸳鸯说:"如今用四个骰子掷去,掷不出名儿来的罚一杯,掷出名儿来,
每人喝酒的杯数儿掷出来再定. "众人听了道:"这是容易的,我们都随着."鸳鸯便打点儿. 众
人叫鸳鸯喝了一杯,就在他身上数起,恰是薛姨妈先掷.薛姨妈便掷了一下,却是四个幺.鸳鸯
道:"这是有名的,叫做`商山四皓'.有年纪的喝一杯."于是贾母,李婶娘,邢王二夫人都该喝.
贾母举酒要喝,鸳鸯道:"这是姨太太掷的,还该姨太太说个曲牌名儿, 下家儿接一句<<千家诗>>.说不出的罚一杯."薛姨妈道:"你又来算计我了,我那里说得上来. "贾母道:"不说到底寂
寞,还是说一句的好.下家儿就是我了,若说不出来, 我陪姨太太喝一钟就是了."薛姨妈便
道:"我说个`临老入花丛'."贾母点点头儿道: "将谓偷闲学少年."说完,骰盆过到李纹,便掷
了两个四两个二.鸳鸯说:"也有名了, 这叫作`刘阮入天台'."李纹便接着说了个"二士入桃
源."下手儿便是李纨,说道:"寻得桃源好避秦."大家又喝了一口.骰盆又过到贾母跟前,便掷
了两个二两个三. 贾母道:"这要喝酒了?"鸳鸯道:"有名儿的,这是`江燕引雏'.众人都该喝一
杯."凤姐道: "雏是雏,倒飞了好些了."众人瞅了他一眼,凤姐便不言语.贾母道:"我说什么呢,
`公领孙'罢."下手是李绮,便说道:"闲看儿童捉柳花."众人都说好.宝玉巴不得要说, 只是令
盆轮不到,正想着,恰好到了跟前,便掷了一个二两个三一个幺,便说道:"这是什么?"鸳鸯笑
道:"这是个`臭',先喝一杯再掷罢."宝玉只得喝了又掷,这一掷掷了两个三两个四, 鸳鸯道:"
有了,这叫做`张敞画眉'."宝玉明白打趣他,宝钗的脸也飞红了.凤姐不大懂得,还说:"二兄弟
快说了,再找下家儿是谁."宝玉明知难说,自认"罚了罢,我也没下家."过了令盆轮到李纨,便
掷了一下儿.鸳鸯道:"大奶奶掷的是` 十二金钗'."宝玉听了,赶到李纨身旁看时,只见红绿对
开,便说:"这一个好看得很."忽然想起十二钗的梦来,便呆呆的退到自己座上,心里想,"这十
二钗说是金陵的, 怎么家里这些人如今七大八小的就剩了这几个."复又看看湘云宝钗,虽说
都在,只是不见了黛玉, 一时按捺不住,眼泪便要下来.恐人看见,便说身上躁的很,脱脱衣服
去,挂了筹出席去了.这史湘云看见宝玉这般光景,打量宝玉掷不出好的,被别人掷了去,心里
不喜欢,便去了,又嫌那个令儿没趣,便有些烦.只见李纨道:"我不说了,席间的人也不齐, 不
如罚我一杯."贾母道:"这个令儿也不热闹,不如Ь了罢.让鸳鸯掷一下,看掷出个什么来."小
丫头便把令盆放在鸳鸯跟前.鸳鸯依命便掷了两个二一个五,那一个骰子在盆中只管转,鸳鸯
叫道:"不要五!"那骰子单单转出一个五来.鸳鸯道:" 了不得!我输了."贾母道:"这是不算什
么的吗?"鸳鸯道:"名儿倒有,只是我说不上曲牌名来. "贾母道:"你说名儿,我给你诌."鸳鸯
道:"这是浪扫浮萍."贾母道:"这也不难,我替你说个`秋鱼入菱窠'."鸳鸯下手的就是湘云,便
道:"白萍吟尽楚江秋."众人都道:"这句很确."贾母道:"这令完了.咱们喝两杯吃饭罢."回头
一看,见宝玉还没进来,便问道:"宝玉那里去了,还不来?"鸳鸯道:"换衣服去了."贾母道:"谁
跟了去的? "那莺儿便上来回道:"我看见二爷出去,我叫袭人姐姐跟了去了."贾母王夫人才放
心.
    等了一回,王夫人叫人去找来.小丫头子到了新房,只见五儿在那里插蜡.小丫头便问:"宝
二爷那里去了?"五儿道:"在老太太那边喝酒呢."小丫头道:"我在老太太那里, 太太叫我来找
的.岂有在那里倒叫我来找的理."五儿道:"这就不知道了,你到别处找去罢. "小丫头没法,只
得回来,遇见秋纹,便道:"你见二爷那里去了?"秋纹道:"我也找他. 太太们等他吃饭,这会子
那里去了呢?你快去回老太太去,不必说不在家,只说喝了酒不大受用不吃饭了,略躺一躺再来,
请老太太们吃饭罢."小丫头依言回去告诉珍珠, 珍珠依言回了贾母.贾母道:"他本来吃不多,
不吃也罢了.叫他歇歇罢.告诉他今儿不必过来, 有他媳妇在这里."珍珠便向小丫头道:"你听
见了?"小丫头答应着,不便说明,只得在别处转了一转,说告诉了.众人也不理会,便吃毕饭,大
家散坐说话.不题.
    且说宝玉一时伤心, 走了出来,正无主意,只见袭人赶来,问是怎么了.宝玉道:"不怎么,
只是心里烦得慌.何不趁他们喝酒咱们两个到珍大奶奶那里逛逛去."袭人道:"珍大奶奶在这
里,去找谁?"宝玉道:"不找谁,瞧瞧他现在这里住的房屋怎么样."袭人只得跟着,一面走,一面
说.走到尤氏那边,又一个小门儿半开半掩,宝玉也不进去.只见看园门的两个婆子坐在门槛上
说话儿. 宝玉问道:"这小门开着么?"婆子道:"天天是不开的. 今儿有人出来说,今日预备老
太太要用园里的果子,故开着门等着."宝玉便慢慢的走到那边,果见腰门半开,宝玉便走了进
去.袭人忙拉住道:"不用去,园里不干净, 常没有人去,不要撞见什么."宝玉仗着酒气,说:"我
不怕那些."袭人苦苦的拉住不容他去. 婆子们上来说道:"如今这园子安静的了.自从那日道
士拿了妖去,我们摘花儿,打果子一个人常走的.二爷要去,咱们都跟著,有这些人怕什么."宝
玉喜欢,袭人也不便相强,只得跟着.
    宝玉进得园来, 只见满目凄凉,那些花木枯萎,更有几处亭馆,彩色久经剥落,远远望见一
丛修竹,倒还茂盛.宝玉一想,说:"我自病时出园住在后边,一连几个月不准我到这里, 瞬息荒
凉.你看独有那几杆翠竹菁葱,这不是潇湘馆么!"袭人道:"你几个月没来,连方向都忘了.咱们
只管说话,不觉将怡红院走过了."回过头来用手指着道:" 这才是潇湘馆呢."宝玉顺着袭人的
手一瞧,道:"可不是过了吗!咱们回去瞧瞧."袭人道:"天晚了,老太太必是等着吃饭,该回去
了."宝玉不言,找着旧路,竟往前走.
    你道宝玉虽离了大观园将及一载, 岂遂忘了路径?只因袭人恐他见了潇湘馆,想起黛玉又
要伤心, 所以用言混过.岂知宝玉只望里走,天又晚,恐招了邪气,故宝玉问他, 只说已走过了,
欲宝玉不去.不料宝玉的心惟在潇湘馆内.袭人见他往前急走,只得赶上,见宝玉站着,似有所
见,如有所闻,便道:"你听什么?"宝玉道:"潇湘馆倒有人住着么?"袭人道:"大约没有人罢."宝
玉道:"我明明听见有人在内啼哭,怎么没有人!"袭人道:"你是疑心.素常你到这里,常听见林
姑娘伤心,所以如今还是那样."宝玉不信, 还要听去.婆子们赶上说道:"二爷快回去罢.天已
晚了,别处我们还敢走走,只是这里路又隐僻,又听得人说这里林姑娘死后常听见有哭声,所以
人都不敢走的."宝玉袭人听说,都吃了一惊.宝玉道:"可不是."说着,便滴下泪来,说:"林妹妹,
林妹妹,好好儿的是我害了你了!你别怨我,只是父母作主,并不是我负心."愈说愈痛,便大哭
起来. 袭人正在没法,只见秋纹带着些人赶来对袭人道:"你好大胆,怎么领了二爷到这里来!
老太太,太太他们打发人各处都找到了,刚才腰门上有人说是你同二爷到这里来了, 唬得老太
太,太太们了不得,骂着我,叫我带人赶来,还不快回去么!"宝玉犹自痛哭. 袭人也不顾他哭,
两个人拉着就走,一面替他拭眼泪,告诉他老太太着急.宝玉没法,只得回来.
    袭人知老太太不放心, 将宝玉仍送到贾母那边.众人都等着未散.贾母便说:"袭人, 我素
常知你明白,才把宝玉交给你,怎么今儿带他园里去!他的病才好,倘或撞着什么,又闹起来,这
便怎么处?"袭人也不敢分辩,只得低头不语.宝钗看宝玉颜色不好,心里着实的吃惊.倒还是宝
玉恐袭人受委屈,说道:"青天白日怕什么.我因为好些时没到园里逛逛, 今儿趁着酒兴走走.
那里就撞着什么了呢!"凤姐在园里吃过大亏的,听到那里寒毛倒竖, 说:"宝兄弟胆子忒大
了."湘云道:"不是胆大,倒是心实.不知是会芙蓉神去了,还是寻什么仙去了."宝玉听着,也不
答言.独有王夫人急的一言不发.贾母问道:"你到园里可曾唬着么?这回不用说了,以后要逛,
到底多带几个人才好.不然大家早散了. 回去好好的睡一夜,明日一早过来,我还要找补,叫你
们再乐一天呢.不要为他又闹出什么原故来."众人听说,辞了贾母出来.薛姨妈便到王夫人那
里住下. 史湘云仍在贾母房中.迎春便往惜春那里去了.余者各自回去.不题.独有宝玉回到房
中,嗳声叹气.宝钗明知其故,也不理他,只是怕他忧闷,勾出旧病来,便进里间叫袭人来细问他
宝玉到园怎么的光景.未知袭人怎生回说,下回分解.