明代进步思想家--顾宪成            
                        (作者不详)

       1595年的早春,一位昏死过去几次的病人又一次顽强地睁开双眼,46年来
走过的风雨历程又在他的脑海中流淌,他感慨万千,不禁口占一绝:“ 妄拟古
之人,岁月蹉跎忽至今。一息尚存应有事,莫将夭寿贰吾心。”意见是说,我
从小就立志要像古代的伟人那样做出大事业,但岁月如白驹过隙,稍纵即逝,
而今年近半百,生命垂危,且一事无成。然而我怎能去考虑自己的生老病死呢?
一息尚存就当奋然进取。这位病人就是明代进步思想家顾宪成。

                          矢志求学    关心国事

       顾宪成,无锡泾里(今无锡县张泾)人。字叔时,号泾阳。因创办东林书
院而被人尊称“东林先生”。他生于明嘉靖二十九年(1550年)八月初七,卒
于万历四十年(1612年)五月二十三日。顾宪成小时候家境十分清贫,他的父
亲顾学开了爿豆腐作坊,但因家庭人口多,常常入不敷出,要向人借贷,他家
住的房子很破旧,不蔽风雨。但是,艰苦的生活环境反而激发了顾宪面奋发读
书的决心与进取向上的志向。他6岁就进私熟读书,即聪明,又刻苦,而且怀有
远大抱负。他在自己所居陋室的墙壁上题了两句话:“读得孔书才是乐,纵居
颜巷不为贫。”颜回,是孔子著名的学生,家里十分贫穷,但他不以为苦,师
从孔子,刻苦好学,以学为乐。顾宪成以颜回自喻,表达了自己的苦乐观和贫
富观,希望做一个知识的富翁。

       知识是海洋。顾宪成既不拘守于一家一说,也不厚古薄今,视野开阔,博
览群书,涉猎百家,还读了大量宋代人的近作,如周敦颐的《太极图书》、程
颢的《识仁篇》、张载的《西铭》以及朱熹、陆九渊、邵雍、王阳明的著作。
他善于掌握全书的主旨大意,不沉溺于训诂章句之类,所以吸收了很多有益的
思想。顾宪成在读书中,非常仰慕前贤先哲的为人,一心想仿照那些德高望重
的人的思想举动去行事。他自撰了一副对联:“风声雨声读书声声声入耳,家
事国事天下事事事关心”,表达了他读书期间对社会的关注。当时社会风气不
正,一些人品德很不端正,没有是非观念,注重私利,见风使舵。顾宪成对这
种状况愤愤不平,时时想找出矫正的办法,做到把书本知识和社会实际结合起
来进行研究。

       明万历四年(1576年),27岁的顾宪成赴应天(今江苏南京)参加考试,
他在应试的文章《习书经》中指出:天下治理的关键在于用人得当。只有选拔
、任用贤才,使之各司其职,这样才能使国家稳固、政治清明、民情安定。同
时,顾宪成还强调朝廷要广开言论,虚心纳谏,以法治国,注意总结前代的经
验教训以供借鉴,把国家的事情办好。由于顾宪成的文章立意远大,分析透彻
,结果以第一名中举,时人将举人第一名称为解元。顾宪成从此名闻遐迩。
万历八年(1580年)解元顾宪成赴京参加会试,又被录取在二甲第二名,被赐
进士出身。当时,得中进士的人就可进入官场,顾宪成从此也就开始了他的仕
宦生涯,投身到了社会激流中。

                      持正为官      反遭削职

       顾宪成带着强烈的政治热情踏上仕途,想为国为民做些有益的事。但当时
皇帝明神宗和宦官、王公、勋戚、权臣结合成为一股最反动腐朽的势力,操纵
朝政,政治黑暗,军事窥败,财政拮据,而人民由于苛政暴敛被迫反抗的事件
也层出不穷。由于明朝国力渐衰,崛起于关外的满州贵族也逐渐不服明朝中央
政府的管辖,并且逐渐构成对明朝的威胁。面对这种国是日非的形势,顾宪成
初入仁途,就不顾自己位微言轻,上书直谏,主张举用人才,评论时政得失,
无所隐避。他先在户部、吏部任职,后外放桂阳(今属湖南)、处州(今浙江
丽水)等地为官,后又奉调再入吏部,不管在什么地方、什么部门任职,他都
不媚权贵、廉洁自守、正直无私、办事认真。

       万历十年(1582年)六月,时任内阁首辅(相当于宰相)、权倾天下的张
居正病情加重,举朝官员深谙张居正喜欢别人恭维、歌功颂德的心理,便联名
醵金到东岳庙为张居正祈祉禳灾。顾宪成认为现在全国官场风气日下,一切不
问是非,一味迎合顺从,朝政败坏到了歙人忧心如焚的地步,自己不能同流合
污。这样,他便拒绝参加。同事担心他日后因此遭到打击,便好心地代他签名
出钱,顾宪成得知后立即骑马前去将自己的名字抹掉,表现了不附权势的耿直
性格。不久,张居正就去世了,他才没有受到追究。
       张居正去世后,继任首辅王锡爵只知道在朝中一味迎合神宗,不能听取君
臣的合理意见,弄得人心离异。一次,王锡爵对顾宪成说:“当今所最怪者,
朝廷认为对的,外人一定认为不对;朝廷认为不对的,外人一定认为是对的。
”意思是责怪官员百姓心不向着朝廷。顾宪成针锋相对地回答:“我看应该这样
说,外人认为对的,朝廷一定认为是错的;外人认为是错的,朝廷一定认为是
对的”,指出国事搞不好的责任在朝廷而不在下面,一语道破了朝廷当权者们
颠倒是非、混淆黑白的真相。

    万历二十二年(1594年),顾宪成任吏部文选司郎中,掌管官吏班秩迁升
、改调等事务。时逢首辅王锡爵年老引退,明神宗便命吏部根据品望推选六七
位能够胜任首辅之职的官员听候点用。顾宪成与吏部尚书陈有年不徇私情,拒
绝请托,根据品望合拟了七人名单上报,请神宗亲裁。不料,顾宪成他们提名
的人,都是神宗所厌恶的,神宗不由分说,指责吏部有“徇私”做法,在吏部
的奏疏上批了“司官降杂职”5个字,就把顾宪成文选司郎中的职务给撤掉了。
陈有年作为吏部尚书,上疏引咎自责,认为有责任也在自己身上,不能追究下
属,恳请恢复顾宪成的文选司郎中职务。其他正直的大臣也纷纷上疏申救顾宪
成,奏疏共达几百封。不料,神宗一意孤行,将有些上疏申救的官员外放、降
调、削职,顾宪成则被革职为民。从此,顾宪成结束了十几年的官场生涯,以
“忤旨”罪回到原籍无锡。

       顾宪成孜孜国事,反而获罪罢官,朝野许多人士为朝中失去这样一位正直
无私的官员扼腕叹息,也对顾宪成的品格十分钦佩,顾宪成的名望反而更高了。

                主持东林书院        坚持讲学议政

       万历二十二年(1594年)九月,顾宪成从北京回到家乡泾里。顾宪成在朝
中因公务繁忙,积劳成疾,再加遽遭削职,冤屈难伸,因此在长途跋涉回到家
中后体质极弱,病痛频发,好几次生命陷入垂危。然而他绝不放弃自己为国为
民的抱负,尽管已不能在朝中实现自己的志向,也要在故乡做些有益的事。顾
宪成认为:讲学,可以传授知识,风范人物,扶持正论,为国家培养人才,这
和自己重人才、重舆论的政治思想是一致的。于是便把精力集中到讲学上来,
顾宪成一生最辉煌的事业就此展开。

       由于顾宪成在学界政界都有很高的声望,所以慕名来请教他的人很多。顾
宪成不顾病体,不管其贫富贵贱,一视同仁,热情欢迎接待。后来,他看到前
来泾里的人很多,小小的泾里镇上,连祠宇、客栈和自己周围邻居家都住满了
客人,还容纳不下,就与长兄性成、次兄自成及弟弟允成商量,在自己住宅南
边造了几十间书舍供来人居住,顾宪成的夫人朱氏给学生们烧饭做菜,使学生
来了就像回到家里一样。泾溪南北,昼则书声琅琅,夜则烛火辉辉,一派日以
继夜奋发攻读的景象。即使许多已有功名、才学亦高的学者也争相前来求教。

       顾宪成在居家讲学的同时,还经常到苏州、常州、宜兴等地去讲学,经常
与苏州、松江、常熟、太仓、嘉兴、宜兴等吴中学者聚会于无锡惠山天下第二
泉畔研讨学术。在讲学活动中,顾宪成迫切感到必须具备一个固定的讲学场所
,从而将分散的讲学活动变成一个有协调组织的统一活动,从而对吴地乃至整
个社会产生良好的影响和作用。万历三十二年(1604年),经顾宪成和吴地学
者的共同努力,官府终于批准在无锡城东门内的东林书院遗址重建兴复东林书
院。重建工程开始于这年四月十一日,至九月九日告竣,共用了1200多两银子
。作为首倡发起人之一的顾宪成捐银最多,又去策动吴地官员和缙绅捐资助修
,出了大力。顾宪成又亲自为书院讲会审订了宗旨及具体会约仪式,这年十月
,顾宪成会同顾允成、高攀龙、安希范、刘元珍、钱一本、薛敷教、叶茂才(
时称东林八君子)等人发起东林大会,制定了《东林会约》,顾宪成首任东林
书院的主讲。顾宪成的讲学活动成为他一生事业的辉煌时期。

       东林讲学是在特定历史条件下,适应时代、社会和学人的共同需要兴举起
来的。它规定每年一大会,每月一小会,除了严寒盛暑外,定期会讲。这就将
原来士绅的分散游学形式变为集中固定的有组织的讲学活动。而且书院不分尊
卑、不限地区、不论长少、不收学费,只要愿意,均可参加,还提供食宿方便
。讲授方式十分灵活,有时采用演讲方式,讲了一段时间后,就穿插朗诵一段
诗词以活跃气氛、开发性灵,主讲者还随时回答提问。有时采用集体讨论方式
,沟通思想、交流心得。

       东林讲学博采诸家合理之言,去短集长、不执门户之见,讲学内容也较为
广泛、丰富、适用,主要以儒家经史著述为主,但也兼及并包括一些必要适
用的自然科学知识和具体实际的应用与管理方面的知识在内,还与评论政事得
失、乡井是非连在一起,还把理论与实践结合在一起,要求学生身体力行。由
于东林讲会开创了一种崭新的讲学风气,引起了朝野的普遍关注。一些学者从
全国各地赶来赴会,学人云集,每年一次的大会有时多至千人,不大的书院竟
成了当时国内人文荟萃的重要会区和江南讲学者遥相应合。东林书院实际上成
为一个舆论中心,这里的人们便逐渐由一个学术团体形成为一个政治派别,从
而被他们的反对者称为“东林党”。那时所谓的“党”,不同于今天的政党,
而是指政治见解大致相同、在政治活动中经常结合在一起的一批人。东林党与
朝廷中的腐朽势力展开了殊死的斗争,东林书院的主讲顾宪成则以其卓越的思
想气度成为东林党的精神领袖。

    顾宪成思想的最大特点是重视社会政治,关心世道人心,充满了以天下为
己任的救世精神。这种救世精神本是儒学祖师孔子、孟子的传统,但在汉以后
封建专制统治下的儒生,不但多数沉溺为科举功名之士和从事考据、词章之士
背离了这种精神,只是把它当作升官发财、猪取名利的手段,即使连标榜义理
之学的儒生,也多半只是脱离社会实际地空谈玄理。顾宪成花了大量时间和精
力,深入研究各家的学术观点,从现实和封建国家利益出发,认为沉溺功名或
空谈心性都是有害的,因为这两种学术思潮都将导致人们对现实社会和具体学
问的漠不关心。他认为如今的政治形势已危机四伏,如同把干柴放到烈火之上
那么危险,因此顾宪成强调研究学问的出发点必须是为了社会国家民生所用,
他认为如果眼光短浅,营营于一己之私,即使功名很高、学问很深、修养很好
也不足挂齿,提倡士人不管是作官为民,身处何境,都要明辨明非,注重气节
,敢于和恶势力斗争。在东林书院的讲堂里,就挂上了顾宪成在青年时代写的
那付对联:“风声雨声读书声声声入耳,家事国事天下事事事关心”,把读书
、讲学同关心国事紧紧地联系在一起。

    同时,顾宪成也以一庶民身份积极参与事务和评论朝政,将注意乡井民情
和关心国事落实到实际行动上。万历三十二年,以贩粮谋点微利的赵焕在江阴
长泾(今江阴长泾)为税棍俞愚、金阳暗下设计,被活活打死,并将尸体沉入
附近河内。他的儿子赵希贤多次为父讼冤,由于乡宫相互包庇,一直得不到申
雪。顾宪成为此一面写信信巡抚江南的地方官周怀鲁,请他代呈灾情,上达朝
廷,以便量情及时给予救济。顾宪成又写信给漕运巡抚李三才,向他反映灾区
情况,恳请他尽力通融接济灾民。顾宪成对朝局的败坏十分关心,但他鼓励东
林这员不管时局千难万难,一定要坚守职责,直言敢谏,精诚谋国,“即使天
下有一分可为,亦不肯放手”,“天下有一分不可为,亦不可犯手”。意思是
说,只要天下还有一线希望,就要坚决地干不去,切不可知难而退,归居林下
,使一邦宵小奸党全面控制朝政,同样,只要有一丝一毫不该做的,也绝不参
与插手,绝不能同流合污,使政局更为糟糕。

                      政局反复        不改初衷

    顾宪成等人在东林书院聚众讲学,因言行举止,竭诚坦荡,赢得了朝中一
些正直官员的钦佩,而顾宪成的许多学生也已走入官场,这样就形成了一股较
大的政治势力。许多东林官员纷纷上疏推荐重新起用顾宪成。万历三十六年(1608
年),顾宪成被正式任命为南京光禄寺少卿,顾宪成为了实现自己的救世理想
,便奉旨动身前往南京赴任,由水路放舟至丹阳附近,不料因头痛毛病复发,
无法坚持,只得作罢,弃官折回,继续从事讲学议政。

    万历三十八年(1610年)朝局反复,廷臣之间因东林官员李三才能否入阁
发生了激烈的党争。掌京畿道御史徐兆奎攻击朝廷内有许多官员与削职为民的
顾宪成勾结一起,结成“东林党”。这样东林书院公开卷入政治漩涡,许多士
人惧怕因与东林书院有瓜葛而罹祸,因而对东林书院的讲学活动产生戒畏之心
并抱回避态度。但顾宪成认为东林讲学不能因心有人攻讦,不能因为政局变化
,就改变讲学议政的初衷,一年一度的东林大会也要按原定计划进行。

    万历三十九年(1611年),是朝廷规定的京察之年,即对朝廷官员进行考
察调整。主持此事的东林官员叶向高等希望积极设法解除以往纷争,秉公办事
,澄清吏治,使政治朝局焕然更新。但不料其他派别的官员联合起来栽赃陷害
,把目标集中在东林官员身上,全部意图就是想将朝中正人搞倒,由他们来控
制内阁大权。徐兆奎更是将朝廷纷争的全部责任推到东林官员头上,说国家吏
治、人品、学术都因顾宪成的东林讲学而弄得败坏不可收拾,污蔑东林借讲学
之名,行结党营私之实,将功名利禄与学术气世统统混为一谈,弄得吏治人心
大败。明神宗看了徐兆奎的奏疏后,对东林官员的提议不予采纳。这次京察,
东林官员的努力没有实现。相反,一帮奸党因祸得福,都纷纷挤到各要津重地
,不遗余力地捏造借口打击排挤朝中正人。从此,国家政治更加枯稿。被指控
为“讲学东林。遥执朝政”的顾宪成处境艰危,东林书院的景况也开始走下陂
路,与会人员锐减,已只有“二三真正如苍然隆冬之松柏”的君子前来听讲,
讲事也逐渐凋零。

    次年,一生忧国忧民的顾宪成走完了他62岁的人生历程。留下的著作有《
小心斋札记》、《还经录》、《证性篇》、《东林会约》、《东林商语》、《
南岳商语》、《仁文商语》、《虞山商语》、《经正堂商语》、《明道商语》
、《质疑篇》、《桑梓录》、《朱子二大辨序》等。

    顾宪成一生,早年立志把求学与服务社会紧密结合,中年以后把讲学与议
政活动结合起来,开辟了知识分子议政的风气。他的高风亮节和爱国至深的精
神也一直在鼓舞激励着后人关心国事,热忱报国。